Clases de licencia de radioaficionados

A partir del 15 de abril de 2000, la Comisión Federal de Comunicaciones para el Servicio de Radioaficionados de los Estados Unidos emite actualmente tres clases de licencias de radioaficionados. También hay otras dos clases de licencia con derechos adquiridos (Novato y Avanzado) que ya no se emiten, pero que aún son válidas. Cada clase tiene un conjunto de privilegios operativos. En términos generales, las clases de licencia más altas confieren mayores privilegios en las bandas HF o de alta frecuencia. Las comunicaciones de larga distancia son características de las bandas de ondas decamétricas, porque a esas frecuencias, las señales de radio pueden ser refractadas hacia abajo por la ionosfera de la tierra, en efecto, rebotando entre el cielo y el suelo a grandes distancias.

La clase de licencia emitida está determinada por los exámenes aprobados por el solicitante. Los exámenes escritos de opción múltiple cubren la teoría de la radio y la electrónica, las prácticas operativas y las reglas y regulaciones de la radioafición. Antes de la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de 2003, un acuerdo internacional dictaba que los privilegios de operación en las bandas de HF solo se podían conferir a los radioaficionadoes que habían demostrado dominio del código Morse. A partir del 23 de febrero de 2007, la FCC eliminó todos los requisitos para las pruebas de código Morse para calificar para las licencias de radioaficionados. Las licencias se otorgan por plazos de diez años y son renovables.

Las clases de licencia son:

Novicio:

A partir del 15 de abril de 2000, la FCC ya no emite nuevas licencias de clase Novato. Las licencias actuales para principiantes siguen siendo válidas y pueden renovarse indefinidamente. Los licenciatarios novatos han aprobado un examen escrito para principiantes y una prueba de recepción de código Morse de 5 palabras por minuto. Los principiantes tienen privilegios operativos HF muy limitados y privilegios VHF (muy alta frecuencia) muy limitados.

Técnichian:

Cuando obtuve la licencia por primera vez en 1988, aprobé los exámenes escritos de principiante y técnico y un examen de código Morse de 5 palabras por minuto para obtener una licencia de técnico. Esa licencia transmitía todos los privilegios en las bandas de radioaficionados de más de 30 MHz, p. VHF y superior, así como los privilegios de principiante HF. En 1991, se eliminó el requisito del código Morse para crear una licencia de nivel de entrada alternativa, sin los privilegios de HF (aunque los técnicos que pasaron la prueba del código Morse de 5 palabras por minuto tenían los privilegios de HF). A partir del 23 de febrero de 2007, con la eliminación de todos los requisitos de prueba del código Morse, los técnicos obtuvieron los privilegios de HF novato. El examen escrito de técnico (que incluye material previamente cubierto por el examen de principiante ahora obsoleto) es el único requisito para esta licencia.

Technician Plus:

Con la creación de la tecnología sin código en 1991, el término Technician Plus se acuñó para describir a los técnicos que pasaron la prueba del código Morse de 5 palabras por minuto. Los operadores de Tech Plus tienen los privilegios operativos de Novice HF además de los privilegios superiores a 30 MHz. Esto es equivalente a los privilegios de la clase de Técnico anterior a 1991, y los Techs que tenían licencia antes del 14 de febrero de 1991 son Tech Plus por definición. Al principio, Tech Plus no era una clase de licencia formal, pero luego se convirtió en una. En un movimiento para simplificar la administración del sistema de licencias, la FCC dejó de emitir nuevas licencias Tech Plus en 2000, y las licencias Tech Plus existentes se convirtieron a la clase de Técnico (sin pérdida de privilegios HF) tras la modificación o renovación. Con la concesión de privilegios de HF a todos los técnicos en 2007, los operadores de Technician y Technician Plus tuvieron privilegios idénticos.

General

Los solicitantes deben aprobar los exámenes escritos técnicos y generales. Entre el 15 de abril de 2000 y el 23 de febrero de 2007, se requirió una prueba de código Morse de 5 palabras por minuto; antes del 15 de abril de 2000, se requería una prueba de código de 13 palabras por minuto. Los generales tienen privilegios operativos adicionales de HF más allá de los otorgados a los operadores principiantes, técnicos y técnicos plus.

Advanced

A partir del 15 de abril de 2000, la FCC ya no emite nuevas licencias de clase avanzada. Las licencias avanzadas actuales siguen siendo válidas y se pueden renovar indefinidamente. Los operadores de clase avanzada han aprobado el examen escrito avanzado, además de los requisitos anteriores para general (exámenes escritos de principiante, técnico y general, y una prueba de código de 13 palabras por minuto). Los operadores de clase avanzada tienen privilegios operativos adicionales de HF más allá de los generales.

Amateur extra

Los solicitantes deben aprobar el examen escrito adicional (que incluye material cubierto anteriormente por el examen avanzado ahora obsoleto), además de los otros exámenes escritos. Entre el 15 de abril de 2000 y el 23 de febrero de 2007, se requirió una prueba de código Morse de 5 palabras por minuto; antes del 15 de abril de 2000, se requería una prueba de código de 20 palabras por minuto. Los extras obtienen todos los privilegios operativos del servicio de radioaficionado autorizados en los Estados Unidos.