¿Alguna vez has jugado al póquer en FT8? El YouTuber Steve McGrane, KM9G (@temporarilyoffline) y sus amigos del canal de YouTube Coffee and Ham Radios (@coffeeandhamradios) lo hacen. Incluso lo transmiten en vivo mensualmente en el canal Frequency Frenzy (@FreqFrenzy). Han ideado un sistema para asignar automáticamente valores a los datos QSO de los contactos en modo digital de radioaficionados que se corresponden con las cartas. El sitio web www.frequencyfrenzy.live utiliza las reglas del concurso para mostrar la mano de póquer de cada participante. Organizan los eventos como competencias de velocidad. A menudo, están todos juntos en la misma sala mientras operan y “juegan” al póquer. «Una de las cosas por las que elegimos FT8 fue que podíamos tener esa camaradería y unirnos como grupo», dijo McGrane.

Las posibilidades no terminan en el póquer. Dado que las reglas del concurso simplemente asignan valores de los QSO, se podrían incorporar muchos juegos a la actividad. El bingo está en desarrollo. No se trata solo de diversión y juegos, sino que está destinado a involucrar a personas que de otro modo no estarían interesadas en los concursos de radioaficionados al visualizar la clasificación del concurso en tiempo real a través del juego. McGrane dice que registrar los datos de puntos en tiempo real es un aspecto importante de las competiciones modernas. “He hecho un QSO estatal y no sabes cuáles son los resultados, si ganaste, si obtuviste un lugar, dónde lo obtuviste, a veces durante un mes”. Dado que muchos nativos digitales están acostumbrados a la gratificación instantánea, los esquemas de gamificación hacen que los concursos de radio sean atractivos para una generación más joven.

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McGrane presentó sus experiencias en el foro Gaming The Amateur Radio Digital Modes en la Convención Nacional ARRL 2024, organizada por Dayton Hamvention®. Un video de la presentación está disponible en el canal de YouTube @ARRLHQ como parte de la Lista de reproducción de la Convención Nacional 2024.