La radioafición en la Estación Espacial Internacional (ARISS) pronto celebrará 20 años de operaciones continuas de radioaficionados en la Estación Espacial Internacional (ISS). La NASA está conmemorando el hito con una infografía recién producida que destaca los contactos educativos a través de radioaficionados entre los miembros de la tripulación de astronautas a bordo de la ISS y los estudiantes. Durante sus 20 años, ARISS ha apoyado cerca de 1.400 contactos programados de radioafición con escuelas, grupos de estudiantes y otras organizaciones.

La planificación de ARISS comenzó en 1996 como una empresa cooperativa entre las sociedades nacionales de radioaficionados y satélites de aficionados, con el apoyo de sus respectivas agencias espaciales. El equipo de radioaficionado ARISS llegó a la estación antes que la tripulación de la Expedición 1, encabezada por el comandante Bill Shepherd, KD5GSL. La FCC emitió el indicativo de llamada de radioaficionados NA1SS para las operaciones de la ISS. Después de que la Expedición 1 llegó a la estación, algunas pruebas iniciales con las estaciones terrestres de radioaficionados ARISS y radioaficionados individuales confirmaron que el equipo de radioaficionados funcionaba correctamente. El primer contacto escolar de ARISS se hizo con los estudiantes de la Escuela Primaria Luther Burbank en Illinois el 21 de diciembre de 2000, con Shepherd a la cabeza de NA1SS en la ISS y el mentor del equipo de operaciones de ARISS Charlie Sufana, AJ9N, dirigiendo la operación en el terreno.

La NASA produjo un video de estudiantes hablando con el astronauta Chris Cassidy, KF5KDR, durante un contacto con ARISS en mayo de 2020.

Antes y durante los contactos programados de radioaficionados, los estudiantes, educadores, padres y comunidades aprenden sobre el espacio y las tecnologías relacionadas, y la comunicación por radio mediante radioaficionados. ARISS ha inspirado a miles de estudiantes, promoviendo la exploración a través de experiencias educativas que abarcan ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas.

ARISS cuenta con una gran red de radioaficionados voluntarios, muchos asociados con clubes de radio en las comunidades donde residen los estudiantes y los grupos que participan en el contacto. Los voluntarios de ARISS apoyan las estaciones terrestres satelitales, sirven como mentores técnicos y brindan ayuda adicional en las áreas de educación, alcance comunitario y relaciones públicas.

Si bien los contactos de radio de estudiante a astronauta son un objetivo principal de ARISS, la capacidad también ha inspirado una mayor experimentación para la radioafición en el espacio y la evaluación de nuevas tecnologías. En septiembre, ARISS anunció que el elemento inicial de su sistema de radioaficionado de próxima generación se había instalado en el módulo ISS Columbus. El nuevo sistema de radio reemplaza el equipo certificado originalmente para vuelos espaciales a mediados de 2000. La estación de radioaficionados a bordo también proporciona un sistema de comunicaciones de contingencia para la tripulación de la ISS. Varios astronautas también han disfrutado usando NA1SS para hacer contactos casuales y deleitar a miembros terrestres de la comunidad de radioaficionados.

En los EE. UU., Los patrocinadores de ARISS incluyen ARRL, AMSAT y la NASA, el Laboratorio Nacional de Exploradores de la Estación Espacial ISS y el programa de Navegación y Comunicaciones Espaciales de la NASA. Los socios organizadores globales incluyen sociedades miembros de la Unión Internacional de Radioaficionados (IARU), así como organizaciones AMSAT y agencias espaciales en Canadá, Europa, Rusia, Japón y otros lugares.

La próxima ventana de propuesta para que las escuelas y organizaciones educativas de EE. UU. Realicen un contacto de radioaficionado con un miembro de la tripulación a bordo de la ISS se abrió el 1 de octubre para los contactos que tendrían lugar desde julio hasta diciembre de 2021.

Como muchos educadores que han coordinado los contactos de radio de ARISS para sus estudiantes, la maestra Rita Wright, KC9CDL, miembro de ARRL, describió el primer contacto con la escuela de ARISS como inspirador y con un impacto duradero en su comunidad. Cinco meses después de su contacto, casi 500 estudiantes saludaron a Bill Shepherd cuando visitó la escuela Luther Burbank. Wright dijo que era «como arrojar un guijarro a un arroyo».

“Los efectos dominó todavía están ocurriendo, y sospecho que continuarán ocurriendo durante mucho tiempo”, dijo. “Tenemos una plantilla joven y ser testigo de estos eventos ha inspirado a algunos a buscar otros proyectos interdisciplinarios. Están comenzando su sueño. Muchos de nuestros estudiantes esperan con ansias carreras asociadas con la industria espacial «.