La FCC ha concedido la solicitud de ARRL de una exención temporal para permitir transmisiones de datos de aficionados a una velocidad de símbolo más alta que la permitida actualmente por la sección 97.307 (f) de las reglas del Servicio de aficionados de la FCC. La FCC actuó para facilitar las comunicaciones de ayuda en caso de huracanes e incendios forestales dentro de los EE. UU. Y sus territorios.

La sección 97.307 (f) limita la velocidad de símbolo – la velocidad a la que se varía la amplitud, frecuencia y / o fase de la forma de onda portadora para transmitir información – para transmisiones de datos / radioteletipo de aficionados en HF (RTTY) a 300 baudios para frecuencias por debajo de 28 MHz ( excepto 60 metros) y 1200 baudios en la banda de 10 metros (28 – 29,7 MHz). La señal digital debe usar uno de los códigos especificados en la sección 97.309 (a) de las reglas, pero una estación de aficionado que transmite un RTTY o una emisión de datos utilizando uno de los códigos digitales especificados puede usar cualquier técnica cuyas características técnicas hayan sido documentadas públicamente.

En 2016, en respuesta a una petición de la ARRL para la elaboración de reglas, la Comisión propuso eliminar las limitaciones de velocidad de símbolo, que tentativamente concluyó que se habían vuelto innecesarias debido a los avances en las técnicas de modulación y que ya no tenían un propósito útil. Sin embargo, la FCC no incluyó la propuesta de la ARRL para limitar el ancho de banda de la señal a lo que la Comisión había dicho que tenía la intención cuando adoptó originalmente el límite de 300 baudios. Actualmente el trámite se encuentra pendiente.

La ARRL solicitó la exención para los titulares de licencias de radioaficionados directamente involucrados con el alivio de huracanes y incendios forestales a través de HF utilizando módems PACTOR 4 para comunicarse dentro de los EE. UU. Y sus territorios, en relación con varias situaciones de huracanes e incendios forestales inminentes en el oeste de EE. UU. La petición de la ARRL señaló que la Sección 97.307 (f) de las reglas de aficionados impide el uso de PACTOR 4, un protocolo de datos que permite la transmisión de datos a una velocidad relativamente alta. ARRL señaló que las exenciones temporales anteriores de la FCC han permitido este protocolo durante eventos similares.

La ARRL también declaró que los radioaficionados capacitados con equipo de comunicaciones se están preparando activamente para ayudar a los radioaficionados involucrados con el Servicio de Emergencia de Radioaficionados (ARES) que trabajan con funcionarios de manejo de emergencias federales, estatales y locales para ayudar con las comunicaciones de socorro en casos de desastre.

«Concluimos que la solicitud de la ARRL debe ser concedida», dijo la FCC. “LA ARRL está lista para ayudar al área potencialmente afectada por los huracanes inminentes y los incendios forestales en curso para llevar a cabo comunicaciones de socorro en casos de desastre. La ARRL afirma que las velocidades de datos más altas que ofrecen las emisiones PACTOR 3 y PACTOR 4 son críticas para enviar comunicaciones de socorro. Concluimos que otorgar la exención solicitada es de interés público «. La exención está limitada a 60 días y se aplica solo a las estaciones en los EE. UU. Continentales y Puerto Rico que utilizan emisiones PACTOR 3 y PACTOR 4 y que están directamente involucradas con comunicaciones de ayuda para huracanes HF y incendios forestales.